Hoge temperaturen: zo bescherm je jouw medewerkers

Met een stijging van de temperaturen zien we ook een stijging van risico’s op de werkvloer. Maar wat zijn deze risico’s? En hoe kun jij ervoor zorgen dat jouw medewerkers goed en effectief worden beschermd?

Het werken bij hoge temperaturen kan gevaarlijk zijn, maar wanneer is het nu te warm om te werken? Zijn maatregelen zoals een tropenrooster of een hitteplan afdoende? 

Volgens het FNV werkt 39% van de Nederlanders wel eens in extreme hitte. Erg warme dagen zijn vooral gevaarlijk voor medewerkers die buiten werken: postbezorgers, vrachtwagenchauffeurs, beveiligingsmedewerkers of ambulant personeel. Vaak werken deze medewerkers ook nog eens alleen, zonder directe collega in de buurt.

De hitte kan gevaarlijk zijn voor de gezondheid, medewerkers kunnen bijvoorbeeld last krijgen van uitdroging, krampen, vermoeidheid, een hitteberoerte of een zonnesteek. De laatste twee kunnen ernstige gevolgen hebben. Naast fysieke klachten verhoogt de warme temperatuur ook het risico op ongevallen op het werk. Dit vooral omdat de hitte zorgt voor bijvoorbeeld een gebrek aan concentratie.

Zorgplicht

Als werkgever heb je een zorgplicht om voor de veiligheid van jouw personeel te zorgen, ongeacht het tijdstip van het jaar. Elk seizoen brengt nieuwe en verschillende risico’s met zich mee. Het is daarom belangrijk om de werksituatie van jouw medewerkers continue te analyseren.

Hoge temperaturen kunnen leiden tot minder goede presentaties, maar kan ook bijvoorbeeld schade aanrichten aan de gezondheid van een werknemer. Als werkgever moet je er alles aan doen om gezondheidsklachten en gezondheidsschade te voorkomen. Ook kan preventief en proactief reageren als werkgever ervoor zorgen dat medewerkers zich nooit afvragen; "Bij welke temperatuur mag ik werk weigeren?"

In de Arbowet staat niet precies aangegeven wanneer of bij welke temperatuur er sprake is van deze ernstige of onmiddellijk gevaarlijke hitte. De overheid heeft wel een indicatie gegeven over grenswaarden omtrent het werken bij hoge temperaturen. Hierin staat dat bij temperaturen boven de 26°C er sprake is van een extra lichamelijke belasting. Dan behoort de werkgever na te denken over eventuele maatregelen.

Maar dit is niet op iedere sector toepasbaar, aangezien niet ieder beroep dezelfde mate aan lichamelijke inspanning kost. Zo zal iemand met een zittend beroep het minder snel warm krijgen dan iemand die zware lichamelijke arbeid verricht. Voor intensief lichamelijk inspannend werk geldt een maximum van 26°C mits er een duidelijk voelbare luchtstroom is. Zonder voelbare luchtstroom mag het niet warmer zijn dan 25°C. Voor zeer lichamelijk inspannend werk geldt een maximum van 25°C mits er een voelbare luchtstroom is. Anders mag het niet warmer dan 23°C zijn.

Het is moeilijk om vast te stellen onder welke omstandigheden de gezondheid van een werknemer schade kan oplopen. Een globale indicatie kan verkregen worden door gebruik te maken van een hittestress calculator van de FNV, maar om vast te kunnen stellen dat er sprake is van een ongezonde situatie zal de werksituatie beoordeeld moeten worden door een deskundige. 

Risico’s in kaart brengen en maatregelen treffen

Het is belangrijk dat jij als werkgever voor passende maatregelen zorgt wanneer jouw medewerkers moeten werken in extreme warmte. Je moet risico’s inschatten en hier de maatregelen op aanpassen. Deze risico’s kunnen per medewerker verschillend. Sommige persoonlijke factoren maken werken in de hitte bijvoorbeeld alleen maar moeilijker. Denk hierbij aan obesitas, leeftijd, medische geschiedenis, medicatie of alcoholgebruik.

Denk goed na of de werkzaamheden die uitgevoerd worden in de extreme hitte wel echt noodzakelijk zijn, of dat deze wellicht ook een paar dagen kunnen wachten. Als het wel echt nodig is, probeer deze werkzaamheden dan vroeg in de ochtend in te plannen, zodat er op het heetst van de dag niet gewerkt hoeft te worden. Daarnaast kun je als werkgever ook geklimatiseerde of schaduwrijke plekken ontwikkelen waar jouw medewerkers kunnen werken.

Het advies aan medewerkers is vooral: goed luisteren naar je lichaam. Bij warm weer wordt er meer van je lichaam gevraagd, waardoor aangepast gedrag een echte must is.

Als werkgever is het belangrijk dat je zorg ervoor dat er genoeg te drinken is op de werkvloer, dat jouw medewerkers lichte kleding kunnen dragen en dat er voldoende bescherming tegen de zon aanwezig is. Stevige maaltijden, alcohol en cafeïne moeten vermeden worden. Mochten de temperaturen binnen oplopen, dan kan isolatiemateriaal of een airco bijdragen aan een dragelijk binnenklimaat, aangezien Nederlandse gebouwen niet gebouwd zijn met de intentie om hitte buiten te houden.

Tot slot is het van belang dat jij jouw personeel goed informeert. Zorg ervoor dat zij weten welke risico’s gepaard gaan met het werken in de warmte en zorg ervoor dat ze weten wat er gedaan moet worden in geval van nood.

Vergeet ook deze belangrijke personeelsgroep niet…

Een grote groep van de medewerkers die buiten werken zijn alleenwerkers. Zij krijgen te maken met het grootste risico van het werken in de hitte: het ontbreken van onmiddellijke hulp bij problemen. Wanneer zij last krijgen van bijvoorbeeld een hitteberoerte, is er vaak geen collega in de buurt die hulp kan inschakelen.

Een passende oplossing

Het dragen van een alarmsysteem is een passende maatregel voor dit risico. Ons valalarm treedt automatisch in werking wanneer een medewerker buiten bewustzijn is. Dit omdat ons alarmsysteem reageert op onbeweeglijkheid, een horizontale lichaamshouding of andere mechanische prikkels. Op deze manier kan er altijd snel geschakeld worden door onze alarmcentrale in geval van nood - en zijn hulpdiensten snel ter plaatse. 

Middels de SoloProtect ID kan een alleenwerker ook onopvallend alarmeren tijdens een noodsituatie omtrent agressie of intimidatie. Doordat de SoloProtect ID er niet uitziet als een alarmknop is deze mede daardoor het meest gebruikte hulpmiddel voor alleenwerkers wereldwijd. 

Heb je een vraag? Kom met ons in contact